研究发现 子宫内高水平的雌激素与自闭症有关

雄性中雄性激素的产生量平均高于女性胎儿,因此也可能解释为什么自闭症在男孩中更常发生。

子宫内高水平的雌激素与自闭症有关!

研究人员发现,子宫内暴露于高水平雌激素性激素与发生自闭症的可能性之间存在联系。该发现发表在“分子精神病学”杂志上,进一步证实了20年前首次提出的自闭症产前性类固醇理论。

2015年,研究人员测量了子宫内羊水中4种产前类固醇激素(包括两种已知的雄激素)的水平,并发现它们在后来患有自闭症的男性胎儿中更高。

这些雄激素在男性中比在女性胎儿中产生的数量更多,因此也可能解释为什么自闭症在男孩中更常发生。众所周知,他们也会使大脑的某些部分男性化,并对脑细胞之间的连接数量产生影响。

“这一新发现支持这样一种观点,即增加产前性类固醇激素是这种疾病的潜在原因之一。遗传学已经确立为另一种,这些激素可能与遗传因素相互作用,影响发育中的胎儿大脑,”该研究的主要作者说。 Simon Baron-Cohen,剑桥大学教授。

现在,同样的科学家们通过测试来自丹麦生物库的同样98个人的羊水样本建立了他们之前的研究结果,丹麦生物库收集了超过10万例怀孕的羊膜样本,但这次看了另一组产前性类固醇激素叫做雌激素。

雌激素的作用

这是一个重要的下一步,因为之前研究的一些激素直接转化为雌激素。平均而言,98例后来患有孤独症的胎儿中,所有四种雌激素均显着升高,而177例胎儿则没有。

高水平的产前雌激素甚至比高水平的产前雄激素(如睾丸激素)更能预测自闭症的可能性。

“这一发现很令人兴奋,因为雌激素在自闭症中的作用几乎没有被研究过,我们希望我们可以在进一步的实验中更多地了解它们如何促进胎儿大脑发育。我们仍然需要看看自闭症女性是否也有同样的结果, “来自剑桥大学的Alexa Pohl说。

与将雌激素与雌性化相关联的普遍看法相反,产前雌激素对大脑生长有影响,并且在许多哺乳动物中也使大脑具有男性化的美感。

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