这辆小型摩托车帮助赢得了第二次世界大战

1945年5月8日下午3点,在德国正式投降后,温斯顿·丘吉尔(Winston Churchill)通过电波宣布第二次世界大战已在欧洲结束。今天是那个纪念性日子的第75周年:VE日。或者,为了填写军队对首字母缩写词的热爱,“欧洲日胜利”。

让我们从一开始就弄清楚一点,Top Gear通常不是战争故事的收场之地,而且我们这里并不是要给您提供Ken Burns关于二战的来龙去脉的纪录片(有很多位置更好的熊类型用于),但鉴于它是VE Day,我们想讲一个鲜为人知的故事。一个经常被遗忘的二冲程摩托车的故事;一个与伞兵一起从飞机上飞下来的人,在打败纳粹方面发挥了至关重要的作用。这是皇家恩菲尔德(Royal Enfield)的“飞行跳蚤”的故事。

现在,如果您是 在锁定过程中播放6,000万次的《使命召唤:战区》之一,您将熟悉伞兵的角色。如果不是的话,这个概念很简单:他们是空中力量-背上有降落伞的士兵跳下飞机进入战斗。但是,在第二次世界大战中,将军人从飞机上扔掉是一个新颖的,开创性的概念。

1939年战争爆发时,英国没有空降部队。没有。丘吉尔深受德国人Fallschirmjäger的感动,于1940年6月下令组建一支由5,000人组成的降落伞和滑翔机部队。正在与您一起携带大量工具包和武器。这些新奇的飞行士兵所需要的是与他们一起被赶出飞机的运输工具。就是这样。

最初,折叠自行车被视为解决方案。但是,士兵们真的不喜欢跳出飞机,将Boris Bike绑在胸前的想法。由于这种叫做“重力”的东西,将自行车从移动的飞机上撞出然后降落在坚硬的表面上,通常会使它们看起来像被压碎的可乐罐。即使它们确实存活了下来(也就是自行车),但如果它们落在错误的沼泽地上,它们也会很笨重,缓慢且完全是垃圾。发生了什么

一个明显的解决方案是自行车的自然演变状态:摩托车。但是,当时典型的军事派遣骑手的自行车太重。因此,在1942年初,人们开始了更轻便,用途更广泛的自行车的运动。

这种努力在很大程度上是由亚瑟·伯恩,编辑导致电单车(英国最畅销的时候每周摩托车杂志),并在获得伞兵移动的关键关键。自从1930年代中期以来,在预见力卓著的情况下(以及对不断增长的纳粹威胁的回应),他就一直在向军方的笼子发出嘎嘎声,称轻型摩托车上阵是件好事。当时,他试图让他们购买一台RT100负载,这是德国制造商DKW生产的97.5cc二冲程发动机。但是战争部的公务员双臂交叉,摇了摇头,说不。

快进了几年,当事情在整个海峡变得特别激烈时,一切都改变了。到目前为止,对伞兵骑自行车的需求已经非常明显。因此,亚瑟·伯恩(Arthur Bourne)对他的伴侣-皇家恩菲尔德(Royal Enfield)老板弗兰克·史密斯(Major Frank Smith)施加了打击,并以一种新的想法回到了军队。可以看到,在战争部从完全无视摩托车变成真正需要摩托车的时期,英国自行车制造商Royal Enfield开始对DKW自行车进行逆向工程,以生产类似的机器,即RE型。但是,它有一个关键的升级:更大,更适用于战场的126cc发动机。

作为一件杂草丛生的事情,当亚瑟(Arthur)将这辆自行车展示给陆军上司时,他们笑了笑,以为那是个玩笑。当有人方便地骑它时,他们停止笑了。输入Arthur Bourne。凭借多年的试验经验,他跳过了原木上的小RE,炸弹坑,并像喝了太多鲁滨逊水果笋的鹿一样弹跳了一下。令人印象深刻的是,陆军高级军官自己去了。其中之一是弗雷德里克·布朗宁少将(Frederick Browning少将),他负责向新空降部队提供特殊装备。他本人是两个轮子的爱好者,他宣称:“我们必须拥有这些”。

战争部最终订购了4,000个RE模型。但是这个名字并没有长久存在。由于自行车的轻巧尺寸,它仅重56公斤,加上可以从飞机上掉下来的事实,因此迅速被昵称为“飞行跳蚤”。

随着自行车的普及,跳蚤也变得越来越基本。实际上,与当前的牵引力控制,偏航控制,车轮控制和加热把手相比,它实际上是史前的。但这并不意味着它们很糟糕。首先,它们是适当的重量级。小队的体重只有中型袋鼠的重量,它们很容易在墙壁上打滑,带他们过河,并且只需保持油门固定即可轻松穿越困难的地形。我们知道您在想什么,“那可怜的风冷两冲程无法将皮从米饭布上拉下来!” 好吧,它具有足够的戳戳力,并且从一个半加仑的油箱以约35-40mph的速度行驶了约150英里。那就是效率。

变速箱由三速手动变速箱决定,并且活塞的压缩比非常低,其dycc 126cc发动机可以使用质量最好的战争燃料运行。相信我们,当您要摆脱实弹的方式时,您不想使用98辛烷值。悬架也很基本,由三个坚固的橡皮筋组成。这是一个简单,廉价(即使没有弹性)的解决方案。但最重要的是,它有效。特别是从天而降。

在这一点上,管状钢制摇篮经过军队的跌落测试,由皇家恩菲尔德(Royal Enfield)建造以充当防护罩,因此它们在撞击时不会变成闪闪发光的灰尘。还对自行车进行了其他更改,以使其更易于战争使用。旋转车把以使其安装在支架中,脚踏板启动器和脚踏板被折叠式踏板取代,从而使其更加紧凑,座椅高度提高,并且增加了一个膨胀室,以减轻排气口的影响,以隐蔽在敌军后方。安静的排气?如今,YouTubers绝不会这样做。幸运的是,油漆工作会做到。第一批跳蚤被涂上了标准伪装二号,在非正式的英军演说中被称为“新鲜的Dogsh * t Brown”。后来的那些被涂上了橄榄色的Drab,或者是迷彩15号。

空降博物馆策展人乔恩·贝克说:“飞行跳蚤是在很短的时间内开发出来的一种惊人的设备,适合机载使用。” “这是行业在战时条件下步入正轨的一个很好的例子。”

随着刚组装的栗色降落伞降落伞团的靴子打磨,并建造了皇家恩菲尔德,1940年,自行车手和骑手都为战斗做好了准备。在D日降落和市场花园行动之前,许多飞行跳伞从美国道格拉斯C-47达科他州撤出,这是历史上最大的空降行动,最终导致阿纳姆战役。跳蚤放到地面并从箱子里拆开后,被用于各种工作:在分散在各处的空降部队之间建立联系(请记住,当时的降落伞是无方向的-实际上是在他们头顶的巨大被子),侦察,部队运输和救援。不过,并非所有人都被跳伞了,许多人被运送到Horsa滑翔机内,还有一些是从皇家海军的登陆艇上抬下来的,

第一个登陆师–第三步兵师–配备了600架跳蚤,以帮助协调海滩着陆。想象一下盟军为建立滩头堡而奋斗的景象,然后数百名飞行跳蚤高举两个招牌并从登陆艇上冲锋。皇家恩菲尔德(Royal Enfield)历史学家戈登·梅(Gordon May)解释说:“坡道将下降,自行车将驶出。” 一旦到达沙滩,骑摩托车的“海滩管理员”将像牧羊犬一样纠缠部队,然后在敌人不断发火的情况下,在激进的,障碍重重的地形上滑行时帮助向前推进。在战争的其他地方,例如在市场花园花园(Operation Market Garden)期间,paras的下降区距离阿纳姆(Arnhem)八英里,跳蚤对于促使人们采取行动至关重要。有据可查的是,炮兵部队大量使用吉普车,但是对于地面上的步兵营而言,正是飞行跳蚤使大量人员能够迅速前进并与敌人交战。就像吉普车,坦克和飞机一样,“跳蚤”是一种战斗工具……一条生命线。

由于在战斗中被使用和滥用,只有少数原始的军事飞行跳蚤得以幸存。就像那个时期的许多军事硬件一样,它们被视为一次性使用,并以单程票的形式在海峡上发送。但是,他们在巡逻周围那些难以置信的勇敢的士兵和军人时所扮演的角色不能被低估,也不应被遗忘。

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